Spelvärldens störste bad boy är tillbaka

Spelvärldens störste bad boy är tillbaka.
Jo, det finns en sådan.

Mannen i solglasögonen ska straffas.
Jo, han känner mycket väl till den japanska seden när han släntrar in på krogen. Kravet att dricka tre shots på raken om man kommer för sent till festen.
Men för mannen i solglasögonen – spelutvecklaren Tomonobu Itagaki – är tre sexor sprit inte tillräckligt. Han börjar bälga i sig whiskey i stället.
Och intervjun med den amerikanske reportern kan börja.

Han ser ut som någon som försöker se ut som en rockstjärna.
Om man kisar skulle Tomonobu Itagaki kunna passera för Gene Simmons utan smink. Håret svart och rakt och långt. Skinnpaj, t-shirt och slitna jeans. Alltid solglasögon.
I intervjuer sitter han ofta tillbakalutad och gestikulerar enbart med händerna. Läpparna rör sig knappt men rösten, djup och mörk, tycks komma hela vägen från magsäcken. Kroppsspråket är i total harmoni med svaren han ger – i Itagakis värld finns inga tvivel, allt tycks alldeles självklart.
När han pratar om sina spel – de både hyllade och bästsäljande Dead or Alive och Ninja Gaiden – jämför han dem med Stilla Havet och Atlanten.
Så stora är de.

Nej, mot Liam Gallagher eller Nikki Sixx har han ingen chans. Han skulle inte platsa på Hollywoods dekadenta bakgård.
Men i spelvärlden lägger profillösa utvecklare varje ord på vågskål innan de försiktigt lyfts ut i offentligheten. I den miljön är Itagakis framtoning och ständiga utspel ett underhållande och ständigt erigerat långfinger.
När han pratar om sitt liv säger han:
– Jag dricker mest hela tiden.
När han pratar om sina spel säger han:
– Spelare som tycker Ninja Gaiden är för svårt är losers.

För tre år sedan kunde hans karriär varit över.
En kvinnlig kollega på Tecmo – där Itagaki då jobbade som chef – anklagade honom för sexuella trakasserier. Tecmo hann degradera honom men mannen bakom solglasögonen blev frikänd.
Nu har Itagaki ändå brutit med sin forna arbetsgivare – på grund av en konflikt om en obetald miljonbonus.
För den amerikanske reportern från spelsajten 1up berättar Itagaki att han tänker åka till spelmässan E3 nästa vecka.
– Är du inte rädd för svininfluensan, undrar reportern.
Läpparna rör sig knappt, men svaret är självklart.
– Jag skulle bli förvånad om den hade mod nog att ställa sig i vägen för mig.

Krönika publicerad i Aftonbladet 31 maj 2009.

Om du känner för att sprida lite skit: